科研巡礼

十年磨一剑

——记北京大学IDG麦戈文脑科学研究所成立10周年

    期次:第1598期    作者:■校报记者 李慧宁 王帆

20212021年11月,IDG资本再次捐资继续支持北京大学IDG麦戈文脑科学研究所发展。图为捐赠仪式现场

北京大学IDG麦戈文脑科学研究所十周年庆典暨北大脑科学国际论坛合影

2011年,北京大学IDG麦戈文脑科学研究所成立,开启新篇章。

十年来,麦戈文脑科学研究所汇聚全校相关科学家和机构,支持学科交叉,国际招聘多位研究员,使脑科学研究在北京大学不断发展壮大,已经成为国内最优秀的脑科学研究机构之一。不负过往,未来可期,麦戈文脑科学研究所向世界一流脑科学研究机构努力的步伐从未停歇。

“当年我们差点没拿到”

2008 年 8 月 8 日,北京奥运会开幕的同一天,对神经科学长期感兴趣的美国国际数据集团(IDG)创始人兼董事长的麦戈文先生(Patrick McGovern)邀请中国顶尖大学和科研机构,通过竞争以获得对成立脑科学研究机构的支持。一石激起千层浪,邀约一经发出,引得各方竞相争取,其中北大、清华、中科院生物物理所和北师大尤为积极。

“当年我们差点没拿到。”北京大学IDG 麦戈文脑科学研究所所长饶毅对当年的竞争记忆犹新。各申请单位都积极调动资源,希望促成麦戈文脑科学研究所在本单位落地。时任北京大学生命科学学院院长的饶毅认为这对北大交叉学科建设是个难得的机会,在学校的支持下,他当即洋洋洒洒撰写了5000字的提议信,全面介绍了北大的历史影响、校园环境、科研条件等情况,特别是学校在脑科学研究方面已经打下的坚实科研基础。为了能打动对方,饶毅还专门请自己远在美国的朋友对这封提议信反复把关。

2009 年麦戈文一行来校考察调研北大基本情况,时任常务副校长林建华教授亲自汇报演讲;2010年学校在各方面条件成熟后,时任校长周其凤教授正式提交提议书。在多方因素的促成下,北大力压群雄、拔得头筹,2011 年由麦戈文先生和美国国际数据集团(IDG)捐资,以基础脑功能、脑认知和脑疾病为研究主线,致力于搭建跨学科交叉平台的北京大学 IDG 麦戈文脑科学研究所正式成立。

为均衡北大学科发展,更好促进学科交叉融合,饶毅并未将麦戈文脑科学研究所挂靠在自己担任院长的生命科学学院下,而是经学校批准后挂靠在心理学院下。

“心理学是北大的传统优势学科,这样也可积极地支持心理学院的发展。”张平文副校长曾评价麦戈文脑科学研究所作为学校的新兴实体研究机构,与北大相关院系、机构在各方面合作得非常顺畅。这也为其快速发展奠定了良好基础。

伴随着学校在教师编制、科研经费、办公条件等方面的大力支持,麦戈文脑科学研究所也迎来了自身快速发展的十年。

“是否在为重要问题付出扎实努力”

从开始的 10 余位 PI(项目负责人)到汇聚了北京大学心理与认知科学学院、生命科学学院、物理学院、未来技术学院、化学与分子工程学院、医学部及附属医院等 7 个相关单位的 39 位资深科学家和青年学者。十年间研究所逐步组建了一支学科发展水平一流、领域交叉融合密切、科研成果领先的高水平研究团队。成绩的背后是麦戈文脑科学研究所一以贯之的人才评价标准。

不着急出论文,埋头在实验室记录数据;不关注荣誉得失,专注观察实验对象每一天的变化……这是麦戈文脑科学研究所学者们的常态,他们不唯名气、头衔,只唯研究问题。研究所积极营造支持性、宽松多元开放的科研氛围,鼓励年轻人静心钻研,支持他们从事自己感兴趣的研究。

“是否在为重要问题付出扎实努力。”这是饶毅对人才的重要评判标准。被誉为“探针王子”的李毓龙教授 2018 年开始迎来了科研成果的爆发期,先后开发出检测乙酰胆碱、多巴胺、去甲肾上腺素、腺苷、五羟色胺、内源大麻素和ATP等神经递质/调质的荧光探针,并在全世界范围得到广泛应用。然而在此之前六年他未曾发表论文,在低产出的蛰伏期内,研究所给予的默默支持鲜为人知。

“人才的国际化不能简单等同于有国外教育工作背景,只要在国际上做出一流成果都叫国际化。”饶毅对“国际化人才”也有自己独特的理解。青年学者唐世明研究员的成长就诠释了这一标准。他没有任何国外留学的经历,在研究所成立之初随即加盟。在研究所自由、开放的科研环境中,他孜孜不倦地追求学术,从助理教授做起,七年坚持不懈地研究,终于在世界上第一个成功地通过基因和光学结合的方法在活体猴脑检测出神经细胞活动。

卓越吸引卓越,十年间,依靠北大多学科优势,凭借自主宽松的科研氛围,研究所聚集了众多顶尖科学家,建立了中国首屈一指的脑科学研究团队,在分子、细胞、环路、系统、认知、心理、计算、神经和精神疾病等多个层面和角度开展了积极的科研探索,取得多项世界领先的开创性成果,“药物成瘾的神经机制及干预策略研究”荣获教育部自然科学一等奖,“2.2 克微型化佩戴式双光子荧光显微镜”入选“2017 年度中国科学十大进展”,“新型可基因编码的多巴胺荧光探针”入选 2018 年度“中国生命科学十大进展”,“海森结构光显微镜(Hessian SIM)”入选 2018 年中国光“学十大进展”,“注意在特征空间的‘节律性探照灯’加工模式”“猕猴 V1,V2 和V4 等级化的颜色处理机制”“神经退行性病变的代谢免疫调控全新机制”分别入选 2020、2021 年度“中国神经科学重大进展”……实现了科学研究原创力的持续性发展。

“真是百家争鸣”

如果用一个标签概括麦戈文脑研究所的特点,“跨学科交叉研究”最合适不过。“我们研究所最大的优势是吸引了大量不同学科背景的科学家一起努力工作。”中国科学院院士陆林说道。麦戈文脑科学研究所举办的系列学术讲座、PI交流会和国际会议论坛为研究人员搭建了丰富的跨学科交流平台。

提到麦戈文系列学术讲座,心理学院副院长罗欢研究员称其为“绝对的学术盛会”。从讲座前通过严格程序确定主题及报告人,到讲座后整理学术笔记,及时发布前沿的脑科学研究报告……哪怕是小小的讲座书签,研究所都进行了精心的艺术设计。通过始终如一地办好每一场学术讲座,研究所不仅有力推动了脑科学研究进展,也提升了麦戈文脑科学研究所的知名度和影响力。

与此同时,研究所定期举办的PI交流会也为不同学科背景的科学家提供了充分交流的平台。

“当今科学发展日新月异,很多领域不是独自看看文献就能领悟到要点。”黄卓研究员认为,通过交流会可以高效了解脑科学最前沿的科研问题和成果,对开拓视野、突破科研瓶颈,以及开展跨学科合作大有裨益。“各个学科定义问题以及解决问题的思路大致上相通,你永远不知道下一刻,彼此之间的交谈会激发出怎样的创新火花。”李健研究员深有感触地说。“真是百家争鸣,”在超分辨率成像技术方面颇有造诣的陈良怡教授从中也受益匪浅,

“在与研究脑与神经科学的 PI交流过程中,能够真正从不同的层面去理解大脑、理解认知,大大促进了我进一步思考如何研发出更好的、更全面的可视化手段,记录大脑的活动,从而合力解决重要的脑科学问题。”

“在全世界的麦戈文脑科学研究所里,我们的交叉研究最深入。”饶毅说道。通过各种学术交流活动,学者们取各家所长,借鉴不同学科的成果融入自身的科学研究中,发现新的着力点。从事视知觉研究的余聪教授向唐世明学习双光子成像技术,合作在《当代生物学》(Current Biology)等期刊发表了多篇高影响力文章;从事神经系统细胞信号转导研究的王韵教授利用李毓龙开发的分子探针来研究疼痛当中递质释放问题……无论是学术讲座,还是PI交流会,麦戈文脑科学研究所一直致力于为学者提供高质量跨学科交叉融合交流平台。

“国内研究脑科学最好的地方”

成立十年来,麦戈文脑科学研究所在人才培养方面的优化创新也从未止步。研究所开设“张香桐班”,在学校心理学专业本科生中招募拔尖学生,旨在培养国际一流的青年学者;创立“鹿鸣书院”,开展本博联通项目,鼓励学生赴一流实验室实习,优化创新人才培养途径;创办“神经科学暑期班”,发掘本科生的科研兴趣,激发科研思维等等。

研究所已连续七年联合北京脑科学与类脑研究中心、生命科学联合中心等举办神经与认知科学暑期班。值得一提的是神经科学暑期班不同于其他大多招收本科三年级学生的暑期班,其主要招募大一、大二的学生参加,注重引导培养和激发学生对科研的兴趣,发挥主动性。今年暑假研究所与心理学院联合伦敦大学学院创办了为期7天的暑期班。“能够跟世界一流大学对标并且深度参与,对于双方学生提高水平和开拓国际视野是非常有益的。”负责今年暑期班的办公室主任李芳敏如此评价道。很多同学在参加暑期班后,对神经科学产生了浓厚的兴趣,这也将为他们今后在该领域的探索奠定基础。

“怎么介绍研究所呢?我认为这里是国内研究脑科学最好的地方。”在此从事博士后研究的武照伐短暂思索后坚定地说道。自2012年加入研究所攻读博士以来,武照伐与研究所共同成长了近十年。研究所为他提供了无数珍贵的“第一次”经历,在北大麦戈文年会上第一次与外国学者交流;前往麻省理工学院麦戈文研究所第一次参加国际会议……这些机会使武照伐在科研的道路上走得更宽更长。

今年 11 月 IDG 资本再次捐资继续支持麦戈文脑科学研究所发展。十年磨一剑,北京大学IDG麦戈文脑科学研究所已经建立了一支高水平的国际化研究团队,取得了众多一流的研究成果,成为全球最优秀的脑科学研究机构之一。“过去的十年是奠基的十年、发展的十年,下一个十年,麦戈文脑科学研究所将成为全世界重要的脑科学研究机构,为人类做出有更多、更大的贡献。”饶毅对此充满信心。

未来,大有可期!